Hipertermia regionalna

Hipertermia jest metodą leczenia raka, w której tkanki nowotworowe poddawane są z zewnątrz działaniu wysokich temperatur - do 44°C.

W związku z zaburzeniami termoregulacji komórek nowotworowych wykazują one większą wrażliwość na podwyższoną temperaturę niż komórki normalne, co doprowadza do szybszego nagromadzenia energii cieplnej w guzie.

Badania kliniczne wykazały, że wysokie temperatury nie tylko uszkadzają, a także mają możliwość całkowitego zniszczenia komórek rakowych. Podniesienie temperatury guza prowadzi także do niedoboru tlenu i zakwaszenia komórek nowotworowych. Zostaje zaburzona przemiana materii, która często prowadzi do samozniszczenia (apoptozy) komórek rakowych. Ciepło nie powoduje natomiast uszkodzenia zdrowych tkanek, ale może doprowadzić do zatrzymania procesu chorobowego, a także wywołać cofnięcie się choroby.

Wysoka temperatura wywołuje także stymulacje systemu immunologicznego chorego. Normalnie komórki nowotworowe są niewidoczne dla systemu odpornościowego. Jednak pod wpływem hipertermii czy też wysokiej gorączki dochodzi do wytwarzania tzw. "białka szoku termicznego" na powierzchni komórki rakowej. Jako obce białko jest ono szybko rozpoznawane i zwalczane przez komórki systemu odpornościowego.

Jest to metoda leczenia, która poprawia również skuteczność tradycyjnych technik takich, jak radioterapia czy chemioterapia, równocześnie ograniczając związane z nimi działania uboczne. Podwyższona temperatura doprowadza też do wzrostu koncentracji leków stosowanych w chemioterapii w obrębie guza, co ma wpływ na lepszą efektywność leczenia.

Wspomaganie chemioterapii tą formą kuracji jest stosowane przede wszystkim u chorych z nieoperacyjnymi formami raka, ale także u pacjentów z przerzutami do wątroby, płuc, jamy brzusznej czy miednicy małej.

Taka kombinacja doprowadza często nie tylko do zatrzymania procesu chorobowego ale może także wywołać cofnięcie się choroby.
Równocześnie poprawia się jakość życia, stany bólowe wyraźnie się zmniejszają.

W przypadku chorych poddawanych radioterapii zabieg hipertermii może odbyć się zarówno przed, jak i po napromieniowaniu. Jest to forma leczenia, którą można stosować w każdym rodzaju nowotworu (poza rakiem krwi), bez względu na wiek pacjenta czy stopień zaawansowania choroby.

Skuteczność działania jest dobrze udokumentowana poprzez tysiące publikacji na całym świecie. Jest ona metodą nieinwazyjną, bezpieczną dla pacjentów, dobrze przez nich tolerowaną, nietoksyczną, bezbolesną i nie wymagającą pobytu w szpitalu.

Każde leczenie trwa maksymalnie 60 minut i jest przeprowadzane jeden do trzech razy w tygodniu najczęściej w okresie leczenia chemioterapią, radioterapią czy immunoterapią. Decyzję o leczeniu omawianą techniką podejmuje lekarz specjalista, który schemat terapii dopasowuje indywidualnie do choroby i objawów pacjenta. Jedynym przeciwwskazaniem do jej zastosowania jest obecność rozrusznika serca. Pacjenci z protezami metalowymi muszą być indywidualnie oceniani przez lekarza kwalifikującego.

W Niemczech ta forma terapii jest stosowana w prawie 300 centrach i ośrodkach medycznych.
W Polsce zaczyna dopiero być akceptowana przez środowisko medyczne pomimo udowodnionej efektywności leczniczej.
Badania naukowe wykazuje prawie 10-krotny wzrost skuteczności terapii w kombinacji z radio- czy chemioterapią, w porównaniu do leczenia standardowego.